USO CLÍNICO Y LEGAL DEL LLAMADO SÍNDROME DE ALIENACIÓN PARENTAL

La Asociación Española de Neuropsiquiatría hace la siguiente declaración en contra del uso clínico y legal del llamado Síndrome de Alienación Parental1

Es un hecho reconocido la frecuencia y complejidad creciente de los casos de litigio legal, tras separación o divorcio, por la custodia de un menor. Esas situaciones de litigio por el poder en la relación a través de la custodia del menor, colocan al niño en un conflicto de lealtades y pueden desembocar, si no se trabajan adecuadamente, en situaciones que menoscaban la salud mental del niño/a.
Es en estos casos donde se hace más necesario y urgente el trabajo coordinado y basado en
criterios comunes, de los profesionales de salud mental y los profesionales de la justicia.

La esencia del llamado síndrome de alienación parental, según el autor que lo inventó y le dio el estatus de síndrome “médico” (Gardner, 1985), se refiere a la “programación” o “lavado de cerebro” hecho por un progenitor sobre el niño, con el fin de “denigrar” y “vilipendiar” al otro progenitor (añadiéndose elaboraciones “construidas” por el propio menor) y así justificar la resistencia del niño/a a mantener una relación con dicho progenitor, al cual se define como alienado.
En los últimos años en España, lo mismo que en otros países de nuestro entorno, se ha ido
infiltrando en las sentencias judiciales bajo la supuesta rúbrica científica del SAP argumentos para cambios de custodia u otras acciones legales de enorme repercusión para el niño y la familia; argumentos sin embargo no aceptados por una amplia mayoría de profesionales de salud mental.
Creemos que el éxito que ha tenido el término en el campo judicial se debe a que da una
respuesta simple (y simplista) a un grave problema que preocupa y satura los juzgados de
familia, facilitando argumentos seudo-psicológicos o pseudo-científicos (Escudero, Aguilar y
de la Cruz, 2008 a, b) a los abogados de aquellos progenitores litigantes por la custodia de sus hijos. Esta explicación puede ayudar a entender por qué ha sido aceptado, pese a su falta de rigurosidad, sin apenas cuestionamientos.
El riesgo actual de que tal “construcción de la realidad” se infiltre también en los sistemas
diagnósticos internacionales, como el DSM V, ha hecho que muchas asociaciones y
profesionales de diferentes países se pronuncien en contra de este supuesto.
1 Y otros términos bajo los cuales se reproducen los mismos contenidos y las orientaciones prácticas del SAP: “La utilización del llamado “Síndrome de Alienación Parental” (en adelante. SAP), o la de una denominación alternativa pero con la misma virtualidad, para explicar y tratar de solucionar los problemas de relación entre padre e hijos tras una situación de crisis matrimonial ‐una de las reacciones referidas‐ es
una preocupante realidad cada vez más común”. Guía de Criterios de Actuación Judicial Frente a la Violencia de Género del Consejo General del Poder Judicial de 2008.
Miembro de World Psychiatric Association,
World Federation For Mental Health
y de Mental Health Europe
C/ Magallanes, 1 – sótano 2, local 4 – 28015 MADRID
Tel 636 72 55 99 fax 34 91 847 31 82 email:aen@aen.es Web: www.aen.es
NIF.: G-78309242
EN OPINIÓN DE LA AEN
Las bases sobre las que se construye el “castillo en el aire” del SAP corresponden a la
descripción que hace R. Gardner en 1985 basándose en sus opiniones personales y en autocitas.
En uno de sus artículos considerados “seminales”, de 16 referencias bibliográficas, 15
corresponden a auto-citas de trabajos del propio Gardner (2004).
El SAP supone un grave intento de medicalizar lo que es una lucha de poder por la
custodia de un hijo. Se pasa así, a explicar las complejas dinámicas de interacción familiar en base a la “programación” del niño que hace el cónyuge denominado “alienador” con objeto de denigrar al cónyuge “alienado”. Supone un abuso de la utilización de lo “psiquiátricopsicológico” que evita, así, considerar el papel que también juega en el conflicto el cónyuge que es considerado “víctima” del “alienador”. Tampoco busca otras explicaciones como puede ser una reacción esperable o justificada del niño después de una separación parental, que en la mayoría de los casos en los que no hay violencia familiar, suele resolverse pasado un tiempo.
El sesgo de género en las descripciones del SAP es innegable. La mayoría de los cónyuges
“alienadores” son en su opinión “mujeres que odian a los hombres”. Cualquier intento de
estas por rebelarse ante el riesgo de retirada de custodia de su hijo, se convierte en nuevas

pruebas de la alienación y de la programación a que someten al hijo. Por otra parte cualquier intento de protesta del niño o niña se convierte, por mor de los criterios diagnósticos que
Gardner inventó, en nuevos síntomas de su programación. Incluso los terapeutas que
argumentan en contra del SAP se convierten también, según Gardner, en sujetos vulnerables a la programación que entran a formar parte de una especie de “folie à trois”, en palabras del propio Gardner (1999). Es decir, en contra de cualquier planteamiento científico, el SAP se construye de modo que nunca pueda ser refutado porque cualquier intento de refutación lo convierten, por si mismo en verdadero.
Se desoyen con base al SAP las protestas o acusaciones del niño (y de la madre) de
maltrato o abuso. Aunque Gardner especifica que en caso de abuso no se debe de
diagnosticar de SAP, el riesgo de dejar a un niño cuyas quejas son descalificadas y no
escuchadas por considerarlas producto de una programación, en manos de un progenitor
maltratador es muy alto. A ello se suma el que los intentos de proteger al niño por parte del
otro progenitor se convierten en mentiras y nuevos intentos de “programación”. Se deja en
manos de un potencial maltratador a un niño aislándolo de su único vínculo de protección.
Por el lado contrario, se ha demostrado por el propio Consejo General del Poder Judicial tras un minucioso estudio de 530 resoluciones, que de todas estas, sólo una – en la que es la propia mujer quien niega la veracidad de su primer testimonio- podría tipificarse como denuncia falsa. Según el CGPJ, con base a dicho estudio (2009) esto demuestra que las supuestas denuncias falsas por violencia de género constituye un “mito” (13 de octubre de 2009).
La “terapia” que propone Gardner para acabar con la supuesta “programación” y que él
mismo denominó “terapia de amenaza” cierra cualquier salida a un niño/a víctima de
abusos de escapar de la situación temida. Amenazar con encarcelar o quitar las visitas al
cónyuge (usualmente la madre) con quien el niño tiene el vínculo más estrecho, fuerza a la
niña/o a aceptar la relación con el progenitor litigante
CON BASE A LO ANTERIOR LA AEN CONCLUYE
Que el SAP tal y cómo lo inventó Gardner no tiene ningún fundamento científico y si entraña graves riesgos su aplicación en la corte judicial
LA AEN RECOMIENDA
Que las complejas y con frecuencia violentas, o cuanto menos altamente conflictivas
dinámicas familiares que abocan en un litigio por la custodia de un menor, tienen que ser
estudiadas específicamente es decir, caso por caso.
Que el profesional de salud mental no puede ocupar el papel de dictar la verdad o falsedad de un asunto, aspecto que corresponde al juzgado. Pero que a un tiempo, en los juzgados no
deben emplearse por los equipos técnicos adscritos, y si son requeridos, por profesionales de salud mental, constructos tales como los contenidos en el SAP (ya sea bajo esta rúbrica
terminológica u otra) por su origen conceptual retórico más en ningún caso científico, y por
ello con un enorme potencial de daño sobre menores y adultos privados de toda posibilidad
de defensa (pues siendo “diagnosticados” todo intento de defensa se convierte en
autoconfirmación del diagnóstico asignado).
Que los argumentos que los profesionales de salud mental les aportemos a los profesionales
de justicia deben basarse en literatura científicamente contrastada y no en meras repeticiones de recetas simplistas de un caso extrapolado a otro.
Que se haga una difusión en círculos profesionales de salud mental y de justicia sobre cómo
se llegó a la construcción de este supuesto síndrome, de las graves consecuencias de su
aplicación y de las recomendaciones de trabajo coordinado entre campos profesionales de la
salud mental y de la justicia.
Dada la tradición de la propia AEN y su capital humano de profesionales y conscientes del
riesgo de que conceptos pseudocientíficos como el aquí abordado proliferen merced a
intereses diversos, ajenos justamente al de salud mental, recomendamos y ofertamos dicha
capacidad para constituir un grupo de trabajo que pueda profundizar en el tema desde un
punto de vista profesional.
25 de marzo de 2010
La Junta Directiva de la Asociación Española de Neuropsiquiatría
Miembro de
World Psychiatric Association,

REFERENCIAS
– Documento de la AEN: La construcción teórica del Síndrome de Alienación Parental de
Gardner (SAP) como base para cambios judiciales de custodia de menores. Análisis sobre su soporte
científico y riesgos de su aplicación. (2008). Escudero, A.; Aguilar, L. y de la Cruz, J. (Dir.).
[Artículo en línea]. Obtenido de http://www.aen.es/biblioteca-ydocumentacion/
documentos-e-informes-de-la-aen/doc_details/52-la-construccionteorica-
del-sindrome-de-alienacion-parental-de-gardner-sap. (Asoc. Esp. Neuropsiq.)
– Escudero, A., Aguilar, L., de la Cruz, J. (2008). La lógica del Síndrome de Alienación
Parental de Gardner (SAP): «terapia de la amenaza». Rev. Asoc. Esp. Neuropsiq., 28, 102,
83-305.
– Guía de Criterios de Actuación Judicial Frente a la Violencia de Género. (2008).
Consejo General del Poder Judicial.
– Gardner, R. A. (1985). Recent trends in divorce and custody litigation. Academy Forum,
29, 2, 3-7.
– Gardner, R. A. (1999). Family therapy of the moderate type of parental alienation
syndrome. The American Journal of Family Therapy, 27, 195-212.
– Gardner, R. A. (2004). The relationship between the Parental Alienation Syndrome
(PAS) and the False Memory Syndrome (FMS). The American Journal of Family Therapy,
32, 79–99.
– Grupo de expertos y expertas en violencia doméstica y de género del CGPJ. (2009).
Estudio sobre la aplicación de la Ley integral contra la violencia de género por las Audiencias
Provinciales. Obtenido de
http://www.poderjudicial.es/eversuite/GetRecords?Template=cgpj/cgpj/observatori
o.htm
– Notificación del Consejo General del Poder Judicial con fecha del 13 de octubre de
2009. El CGPJ informa: Se rompe el mito de las supuestas denuncias falsas por violencia de
género. Sólo 1 de las 530 resoluciones estudiadas podría encuadrarse como denuncia falsa. (Se
remite al estudio del Grupo de expertos y expertas del CGPJ referida anteriormente.
Miembro de
World Psychiatric Association,
World Federation For Mental Health
y de Mental Health Europe
C/ Magallanes, 1 – sótano 2, local 4 – 28015 MADRID
Tel 636 72 55 99 fax 34 91 847 31 82 email:aen@aen.es Web: www.aen.es
NIF.: G-78309242

Esta entrada fue publicada en artículos, Estudios. Guarda el enlace permanente.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *